Ajustar tu cubrebocas es más importante que el material

No hay duda de que los cubrebocas han llegado para quedarse y muchos prefieren los de alto rendimiento como las mascarillas kn95, pero lo que pocos saben es que si no se ajusta debidamente, poco sirve de qué material esté hecha.

El actual confinamiento ha convertido a las mascarillas faciales bien ajustadas en un equipo de protección vital para los trabajadores de la salud y los civiles. Si bien se ha demostrado la importancia de usar máscaras faciales para frenar la propagación del virus, sigue existiendo una falta de comprensión sobre el papel que juega un buen ajuste para garantizar su efectividad.

“Sabemos que a menos que haya un buen sellado entre la máscara y la cara del usuario, muchos aerosoles y gotitas se filtrarán por la parte superior y los lados de la máscara, como bien sabrán muchas personas que usan gafas”, dijo Eugenia O ‘ Kelly del Departamento de Ingeniería de Cambridge, primer autor del artículo.

“Queríamos evaluar cuantitativamente el nivel de ajuste ofrecido por varios tipos de máscaras y, lo que es más importante, evaluar la precisión de la implementación de las comprobaciones de ajuste comparando los resultados de las comprobaciones de ajuste con los resultados de las pruebas de ajuste cuantitativas”. Mencionaron científicos de la universidad de Cambridge, quienes realizaron este estudio.

Debes verificar que tu cubrebocas tenga buen ajuste

Para la investigación, siete participantes evaluaron primero las máscaras N95 y KN95 realizando una verificación de ajuste, de acuerdo con las pautas del NHS. Luego, los participantes se sometieron a pruebas de ajuste cuantitativas, que utilizan un contador de partículas para medir la concentración de partículas dentro y fuera de la máscara, mientras usaban máscaras N95 y KN95, máscaras quirúrgicas y máscaras de tela. Los resultados evaluaron la protección del usuario de la máscara, que es importante en entornos clínicos.

Las cubrebocas N95 ofrecieron mayores grados de protección que las otras categorías de máscaras probadas; sin embargo, la mayoría de las máscaras N95 no se ajustaron adecuadamente a los participantes.

En su estudio, los investigadores encontraron que cuando se ajustan correctamente, las máscaras N95 filtran más del 95% de las partículas en el aire, ofreciendo una protección superior. Sin embargo, en algunos casos, las máscaras N95 mal ajustadas solo eran comparables con las máscaras quirúrgicas o de tela.

“No es suficiente asumir que un solo modelo N95 se ajustará a la mayoría de la población”. “La mascarilla de mayor ajuste que examinamos, la 8511 N95, se ajusta solo a tres de los siete participantes de nuestro estudio”.

Una observación que hicieron los investigadores durante su estudio fue que el ancho de la pestaña de la máscara, el área del material que entra en contacto con la piel, puede ser una característica crítica para adaptarse. Las máscaras que se ajustan al mayor número de participantes tienden a tener bridas más anchas y flexibles alrededor del borde.

Así que ya lo sabes, si bien es excelente buscar lo mejor para nuestra protección, también debes usar tu cubrebocas como lo marcan las autoridades correspondientes.

¿Qué tan efectivos son los cubrebocas de tela?

El cubrebocas de tela ha surgido como una alternativa para hacerle frente a la situación actual de la contingencia sanitaria, pero ¿realmente son tan efectivos como podría serlo una mascarilla KN95? La verdad es que sí hay una diferencia entre un tipo de protección y otra pero, ¿qué tanta es la diferencia?

Muchos tienen la duda de si estas mascarillas son realmente efectivas para evitar la propagación del virus, o simplemente son inútiles. Ante esta pregunta, las autoridades médicas han reiterado que la mejor forma para protegerse del virus es usar una tapabocas tradicional y la sana distancia.

Sin embargo, científicos canadienses de la Universidad McMaster y el Hospital St. Joseph ha aclarado que estas mascarillas reducen la contaminación del aire y evitan que las gotas lleguen a las superficies, aunque sí es verdad que como tal no protege de enfermedades virales. Por lo tanto, su uso es eficaz, pero solo si se hace junto al distanciamiento social y el correcto lavado de manos.

Los cubrebocas de tela no protegen de todo, pero ayudan bastante a reducir la posibilidad de contagio

Reconocen que la tela “no detiene a los viriones aislados”, es decir, las partículas víricas más pequeñas y morfológicamente completas e infecciosas de enfermedades respiratorias. Sin embargo, como la mayor parte de la transmisión de este nuevo enemigo se produce a través de partículas más grandes y producto de secreciones, como aerosoles o gotas mientras las personas hablan, comen, tosen o estornudan, algunos tipos de telas son efectivos.

“El punto no es que ninguna partícula pueda pasar a través de la tela, sino que muchas más se detienen y quedan atrapadas en la máscara. De esa manera, hay menos infección en el aire y se reduce el riesgo de que caigan a una superficie para luego ser recogidas por el tacto”, explican los autores.

Aun así, estos tapabocas deben usarse con cautela, pues los investigadores advierten que las capas son importantes, al igual que el material utilizado.

¿Podemos reutilizar de forma segura los cubrebocas KN95?

Los cubrebocas KN95 están diseñadas para un solo uso. En tiempos normales, no se deben volver a usar. En tiempos normales, no deben descontaminarse y reutilizarse. Pero estos no son tiempos normales. La enfermedad respiratoria ha provocado una drástica escasez de PPE en todo el mundo y ha dejado a muchos sistemas hospitalarios considerando opciones para reutilizar sus equipos normalmente desechables. Este es un estudio controlado que analiza 4 posibles técnicas diferentes para descontaminar y reutilizar cubrebocas KN95.

Los métodos

En un estudio de laboratorio, en el que se compararon 4 métodos de descontaminación de N95 diferentes. Los 4 métodos fueron radiación ultravioleta, calor a 70 grados Celsius, etanol al 70% y peróxido de hidrógeno vaporizado. (Si realmente está utilizando estos métodos, probablemente valga la pena leer el artículo para profundizar en los detalles). Analizaron la capacidad de cada método para reducir la contaminación del SARS-CoV-2 y también evaluaron el efecto de cada método en el respirador.

La descontaminación se midió realizando cultivos virales

La función del respirador se determinó mediante pruebas cuantitativas, utilizando el “dispositivo de prueba de ajuste de respirador Portacount”, que mide los aerosoles tanto dentro como fuera de la máscara. Hicieron pruebas dinámicas, en las que los participantes se movieron y hablaron mientras usaban la máscara. Los resultados se informan como el “factor de ajuste”, que es la proporción de partículas fuera de la máscara con respecto a las que están dentro. (Un factor de ajuste de 100 se considera un requisito para que la máscara pase esta prueba).

Los resultados

La única técnica que eliminó por completo el virus fue el peróxido de hidrógeno vaporizado, pero solo se realizaron cultivos hasta 100 minutos. Con el tiempo suficiente, la luz ultravioleta y el calor parece que también podrían haber eliminado todo el virus, pero eso en realidad no se demostró, y tiempos más largos podrían tener un impacto significativo en la integridad de las máscaras. La técnica del etanol no se basa en el tiempo, sino en el número de aplicaciones. 5 aplicaciones de etanol al 70% NO eliminan completamente el virus, lo que los autores dicen que es consistente con investigaciones anteriores.

El tiempo medio hasta que solo 1 de cada 1 millón de partículas virales permanecieron vivas fue:

Control: 1550 minutos

Etanol: 13 minutos

Calor: 93 minutos

UV: 125 minutos

Peróxido de hidrógeno vaporizado: 16 minutos

La integridad de todas las máscaras disminuyó con cada descontaminación. En cuanto a las estimaciones puntuales, la integridad estuvo bien para todos los métodos después de la primera descontaminación, pero cayó por debajo de los niveles aceptables después de la segunda descontaminación con etanol y la tercera descontaminación con luz ultravioleta y calor. Sin embargo, los intervalos de confianza del 95% cruzan el objetivo de integridad aceptado después de 2 ciclos de descontaminación para cada método, por lo que hasta que tengamos mejores datos, parece que 1 ciclo de descontaminación debería ser el máximo. (El promedio aquí es mucho menos importante que los peores números vistos, ya que no podemos permitirnos que se reutilicen máscaras ineficaces).

Mis pensamientos

Este es un estudio realmente valioso y me asegura que los KN95 se pueden descontaminar y reutilizar, al menos un número limitado de veces. Sin embargo, lo ideal sería que quisiéramos ver muchos más datos antes de adoptar una intervención novedosa y de alto riesgo.

En términos de descontaminación, los autores parecen realmente concentrados en la velocidad a la que se eliminó el virus. No estoy seguro de que la velocidad sea el resultado más importante. Si se mata el 100% del virus, no me importa si tarda 10 minutos o 10 horas.

Obviamente, esto es importante en términos de la eficiencia del proceso, pero por sí solo, la velocidad no debería ser el factor decisivo. Suponiendo que se pueda demostrar que una técnica es 100% efectiva, debemos ignorar la velocidad de la técnica y enfocarnos en la longevidad e integridad de las máscaras.

Es difícil saberlo en la sección de discusión, pero creo que solo probaron la descontaminación en discos cortados de un cubrebocas KN95.

(Descontaminaron las máscaras completas para probar su integridad, pero creo que los cultivos virales se realizaron en pequeñas piezas de material KN95 en lugar de en máscaras completas). Este es un problema, ya que los discos probablemente sean más fáciles de descontaminar. Las máscaras tienen una geometría compleja y es probable que se doblen. Es posible que los métodos de descontaminación no funcionen tan bien en las grietas como en las piezas planas de tela.

Mi gran preocupación es la diferencia entre un estudio de prueba de concepto que esteriliza algunas máscaras a la vez y los procesos industriales necesarios para replicar esto a granel. ¿La descontaminación será menos efectiva con miles de máscaras en una máquina? ¿Es más probable que una operación a gran escala dañe las máscaras? ¿Cómo se transportan las máscaras? Cuando esteriliza una mascarilla a la vez, es poco probable que se doblen o doblen. Sin embargo, cuando se aplica este proceso a miles de máscaras, parece mucho más probable que se doble y doble, lo que podría dañar la máscara, cambiar el ajuste o simplemente bloquear parte de la máscara para que no se descontamine por completo. Además, solo probaron la integridad de 1 máscara (la 3M 9211+), y pude imaginar que estas técnicas impactaran de manera diferente máscaras de diferentes formas.

También debemos tener mucho cuidado con la extrapolación de estos resultados. Demostraron que la integridad de las mascarillas podría mantenerse durante 2 o 3 descontaminaciones, dependiendo de la técnica, pero hay una clara degradación de todos los métodos. Desafortunadamente, no hicieron una cuarta descontaminación, pero las pendientes de las curvas hacen que parezca que las máscaras estarían por debajo del estándar aceptado después de una cuarta descontaminación en cada técnica. No estoy seguro de cómo los hospitales van a hacer un seguimiento del número de veces que se descontaminan las mascarillas, pero según estos datos, debería haber un límite estricto en ese número.

Más importante aún

Necesitamos interpretar estos datos como lo haríamos con un ensayo de no inferioridad o equivalencia. La estimación puntual es menos importante que el intervalo de confianza del 95%, porque no podemos permitirnos proporcionar a los trabajadores de la salud máscaras ineficaces. El intervalo de confianza del 95% cruza el estándar de seguridad aceptado después de 2 descontaminaciones con cada método, por lo que hasta que tengamos conjuntos de datos más grandes, este estudio nos dice que no importa qué técnica usemos, las mascarillas probablemente no deberían descontaminarse más de una vez.

Finalmente

Los autores sugieren que deberíamos probar cada una de estas mascarillas después de la descontaminación antes de que se utilicen clínicamente. Creo que la idea sería que apliques la mascarilla reprocesada y luego realices una de esas pruebas de ajuste cualitativas con el spray de sabor amargo. Siempre que no pruebe el spray, sabrá que la mascarilla es segura de usar clínicamente. Eso ciertamente tiene sentido para mí, pero es una gran desviación de la práctica estándar y puede requerir algo de trabajo para implementarlo.

Línea de fondo

Según este estudio de laboratorio, el peróxido de hidrógeno vaporizado parece la mejor opción para descontaminar los cubrebocas KN95 manteniendo su integridad. Sin embargo, este estudio no respalda más de una descontaminación, porque después de ese punto existe el riesgo de que la integridad de la máscara sea deficiente.

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